29-12-10

Nieuw-Zeelanders redden kerst van Hobokens gezin

A5_gezin_ifNB_jpg_h380_jpg_568.jpgTwee dagen voor Kerstmis crashte de kampeerwagen van een jong Vlaams koppel, op reis door Nieuw-Zeeland. Alles waren ze kwijt. Tot een politieagent zijn dorpsgenoten opriep tot actie. Op kerstavond stond er een nieuwe kampeerwagen klaar, met rugzakken vol kleren en geld.

Hun reis van dertig dagen door het binnenland van Nieuw-Zeeland begon in mineur voor Nele Gijbels (33) en Christof Van Vinkenrooien (32) uit Hoboken. Vorige donderdag, twee dagen voor Kerstmis, kregen ze in de buurt van het dorpje Omarama een zwaar verkeersongeval. 'Onze kampeerwagen crashte op een lang recht stuk en brandde volledig uit. In één klap waren we al onze bezittingen kwijt', vertelt het koppel aan een journaliste van The Oamaru Mail. Met hun 18 maanden oude zoontje Daan reizen ze momenteel door Nieuw-Zeeland. Rugzakken met (baby)kleren, geld, paspoorten, bankkaarten... werkelijk alles waren ze kwijt. Als bij wonder bleven ze zelf ongedeerd.

Spontane hulp
Het gezin wendde zich tot het ereconsulaat in Christchurch. Daar werden ze doorverwezen naar de hoofdstad Wellington. Maar ook in Omarama zelf bleven ze niet bij de pakken zitten. 'Die mensen hadden niets meer, nadat hun kampeerwagen door een windhoos over de kop ging en uitbrandde. Gelukkig zaten ze alledrie voorin. Hun voorruit barstte en ze konden bevrijd worden door een alerte voorbijganger. Ze bleven ongedeerd maar ze hadden enkel nog de korte broeken en T-shirts die ze op dat ogenblik droegen', vertelt politieagent Paul Mander. 'Heel wat voorbijrijdende chauffeurs stopten en gingen spontaan eten en babykleren kopen voor het kind. De vader kreeg een paar schoenen en zelfs geld. Er was zelfs een man die zijn laarzen uittrok en aan Christof schonk.'
Maar ook de lokale politieagent zelf liet zich verre van onbetuigd. Hij stuurde een e-mail naar de tweehonderd dorpsbewoners met de vraag om het gezin te helpen. 'Ik hoop dat ik jullie kan aanmoedigen om in de kerstsfeer te geraken en te kijken hoe we de onfortuinlijke Belgen kunnen helpen. Misschien is dit het ideale moment om wat overtollige spullen kwijt te raken? Stel je voor dat je aan het andere eind van de wereld zoiets meemaakt! Zonder paspoorten, geld, kleren of zelfs een buggy voor dat kindje', schreef Mander in zijn mail. Zelf was hij jaren geleden met zijn vrouw en acht maanden oude baby in Antwerpen met vakantie. 'Als ik toen een probleem had gehad, zou ik het ook geapprecieerd hebben als de de Belgen mij hielpen.'

Nieuwe kampeerwagen
'De reacties waren ongelooflijk', vertelt de agent. 'De mail was nog niet verstuurd of de telefoon stond roodgloeiend. Je kan het zo gek niet bedenken of mensen wilden het wegschenken: benzine, kleren, zakken, tenten, babyspullen, geld, slaapplaatsen, een kerstdiner... Ze kregen gratis eten en logement in een motel.'
Via een spoedprocedure regelde het Belgische ereconsulaat nieuwe paspoorten. Maar de klap op de vuurpijl kwam van de verhuurder van de kampeerwagen. Hij regelde binnen de 48 uur een vervangexemplaar.
Paul Mander: 'Ik moet mijn inwoners bedanken. Zij hebben stuk voor stuk bijgedragen tot een fantastisch kerstverhaal. Het Belgische koppel wou absoluut dat een deel van de opgehaalde spullen werd weggeschonken aan andere mensen in nood. Ze konden ook niet anders, want er was gewoon geld in overvloed en zeven rugzakken hadden ze nu ook weer niet nodig.' Nele en Christof barstten in tranen uit bij het zien van zoveel spontane solidariteit. 'We zijn echt stomverbaasd door zoveel hulp. Een nieuwe kampeerwagen, een buggy, kleren voor ons en de baby, het is niet te geloven.'

Twee dagen logies bij agent
De moeder van Nele, Chris Verbist uit Zoersel, is zwaar onder de indruk van het hele verhaal. 'Het ongeval gebeurde nadat ze acht dagen onderweg waren. Toen Nele me de eerste keer in paniek belde, hadden ze niets meer. Amper 24 uur later kreeg ik een tweede telefoon, met dat hele onwaarschijnlijke kerstverhaal. Zo ontzettend mooi!' ' Vader Jaak Gijbels voegt eraan toe: 'Ongelooflijk wat die politieman en zijn vrouw gedaan hebben voor onze kinderen. Zelf blijft hij er erg bescheiden onder, maar mijn dochter en haar vriend hebben wel twee dagen mogen logeren bij hem thuis. We hadden geld opgestuurd via Western Union en de vrouw van die politieman is dat 75 kilometer verder gaan ophalen. Dat zie ik in België nog niet zo snel gebeuren.'
Bron: Het Nieuwsblad

10-12-10

17/12 Kerstconcert met Jo Vally

imagesCAW2J3K3.jpgOm het jubileumjaar voor 875 jaar Hoboken feestelijk af te sluiten, kan u komen luisteren naar een kerstconcert met Jo Vally in de Heilig Hartkerk aan de Krugerstraat 107. Het concert vindt plaats op vrijdag 17 december om 19.30 uur. De toegang is gratis maar u moet wel vooraf reserveren.  

Een organisatie van district Hoboken.