29-12-10

Nieuw-Zeelanders redden kerst van Hobokens gezin

A5_gezin_ifNB_jpg_h380_jpg_568.jpgTwee dagen voor Kerstmis crashte de kampeerwagen van een jong Vlaams koppel, op reis door Nieuw-Zeeland. Alles waren ze kwijt. Tot een politieagent zijn dorpsgenoten opriep tot actie. Op kerstavond stond er een nieuwe kampeerwagen klaar, met rugzakken vol kleren en geld.

Hun reis van dertig dagen door het binnenland van Nieuw-Zeeland begon in mineur voor Nele Gijbels (33) en Christof Van Vinkenrooien (32) uit Hoboken. Vorige donderdag, twee dagen voor Kerstmis, kregen ze in de buurt van het dorpje Omarama een zwaar verkeersongeval. 'Onze kampeerwagen crashte op een lang recht stuk en brandde volledig uit. In één klap waren we al onze bezittingen kwijt', vertelt het koppel aan een journaliste van The Oamaru Mail. Met hun 18 maanden oude zoontje Daan reizen ze momenteel door Nieuw-Zeeland. Rugzakken met (baby)kleren, geld, paspoorten, bankkaarten... werkelijk alles waren ze kwijt. Als bij wonder bleven ze zelf ongedeerd.

Spontane hulp
Het gezin wendde zich tot het ereconsulaat in Christchurch. Daar werden ze doorverwezen naar de hoofdstad Wellington. Maar ook in Omarama zelf bleven ze niet bij de pakken zitten. 'Die mensen hadden niets meer, nadat hun kampeerwagen door een windhoos over de kop ging en uitbrandde. Gelukkig zaten ze alledrie voorin. Hun voorruit barstte en ze konden bevrijd worden door een alerte voorbijganger. Ze bleven ongedeerd maar ze hadden enkel nog de korte broeken en T-shirts die ze op dat ogenblik droegen', vertelt politieagent Paul Mander. 'Heel wat voorbijrijdende chauffeurs stopten en gingen spontaan eten en babykleren kopen voor het kind. De vader kreeg een paar schoenen en zelfs geld. Er was zelfs een man die zijn laarzen uittrok en aan Christof schonk.'
Maar ook de lokale politieagent zelf liet zich verre van onbetuigd. Hij stuurde een e-mail naar de tweehonderd dorpsbewoners met de vraag om het gezin te helpen. 'Ik hoop dat ik jullie kan aanmoedigen om in de kerstsfeer te geraken en te kijken hoe we de onfortuinlijke Belgen kunnen helpen. Misschien is dit het ideale moment om wat overtollige spullen kwijt te raken? Stel je voor dat je aan het andere eind van de wereld zoiets meemaakt! Zonder paspoorten, geld, kleren of zelfs een buggy voor dat kindje', schreef Mander in zijn mail. Zelf was hij jaren geleden met zijn vrouw en acht maanden oude baby in Antwerpen met vakantie. 'Als ik toen een probleem had gehad, zou ik het ook geapprecieerd hebben als de de Belgen mij hielpen.'

Nieuwe kampeerwagen
'De reacties waren ongelooflijk', vertelt de agent. 'De mail was nog niet verstuurd of de telefoon stond roodgloeiend. Je kan het zo gek niet bedenken of mensen wilden het wegschenken: benzine, kleren, zakken, tenten, babyspullen, geld, slaapplaatsen, een kerstdiner... Ze kregen gratis eten en logement in een motel.'
Via een spoedprocedure regelde het Belgische ereconsulaat nieuwe paspoorten. Maar de klap op de vuurpijl kwam van de verhuurder van de kampeerwagen. Hij regelde binnen de 48 uur een vervangexemplaar.
Paul Mander: 'Ik moet mijn inwoners bedanken. Zij hebben stuk voor stuk bijgedragen tot een fantastisch kerstverhaal. Het Belgische koppel wou absoluut dat een deel van de opgehaalde spullen werd weggeschonken aan andere mensen in nood. Ze konden ook niet anders, want er was gewoon geld in overvloed en zeven rugzakken hadden ze nu ook weer niet nodig.' Nele en Christof barstten in tranen uit bij het zien van zoveel spontane solidariteit. 'We zijn echt stomverbaasd door zoveel hulp. Een nieuwe kampeerwagen, een buggy, kleren voor ons en de baby, het is niet te geloven.'

Twee dagen logies bij agent
De moeder van Nele, Chris Verbist uit Zoersel, is zwaar onder de indruk van het hele verhaal. 'Het ongeval gebeurde nadat ze acht dagen onderweg waren. Toen Nele me de eerste keer in paniek belde, hadden ze niets meer. Amper 24 uur later kreeg ik een tweede telefoon, met dat hele onwaarschijnlijke kerstverhaal. Zo ontzettend mooi!' ' Vader Jaak Gijbels voegt eraan toe: 'Ongelooflijk wat die politieman en zijn vrouw gedaan hebben voor onze kinderen. Zelf blijft hij er erg bescheiden onder, maar mijn dochter en haar vriend hebben wel twee dagen mogen logeren bij hem thuis. We hadden geld opgestuurd via Western Union en de vrouw van die politieman is dat 75 kilometer verder gaan ophalen. Dat zie ik in België nog niet zo snel gebeuren.'
Bron: Het Nieuwsblad

28-12-10

Turks cultureel centrum blijft omstreden

4205569269.jpgDe Turkse Vereniging UCCIB houdt tot maandagavond een feest in de voormalige winkel van Spullenhulp aan de Kapelstraat 21 -23. Dit moet de aanloop worden naar een Turks Cultureel - Educatief centrum. Hun komst is erg omstreden.

Districtraadslid Kathelijne Toen (NV.A) is erg verontrust voor de sfeer in de winkelstraat Kapelstraat en wil van de panden waar vroeger Spullenhulp was gevestigd als winkelruimtes behouden. Zij stelt zich ook vragen omdat de Turkse organisatie UCCIB geen enkele band heeft met de Hobokense Gemeenschap, autochtoon en allochtoon. De Hobokense districtsschepen Citak Yeliz, zelf een prominent lid van de plaatselijke Turkse gemeenschap, kende die mensen niet.
Raadslid Toen ging op onderzoek uit en verklaart: " Op een affiche op de ramen van de vroegere Spullenhulp vinden we de afkorting UCCIB . Dit staat voor 'Unie van Islamitische Culturele Centra in België'. Deze unie is gelinkt aan een mystieke religieuze groepering binnen de Islam: Süleymanli genaamd. Deze groep die zich verzet tegen de laïcisering richt overal centra op met verschillende functies : een Koranschool, bibliotheek, liefdadigheid en een cafetaria en gebedsruimtes. Uit een brochure van de Koning Boudewijnstichting en de provincie Limburg leren we dat deze beweging een erg gesloten karakter heeft die geen contact zoekt met andere groeperingen en afwezig is in het maatschappelijk debat. Bovendien gaat dit initiatief niet uit van de lokale Turkse gemeenschap, maar komt het overgewaaid uit Duitsland met centrum Keulen". Kathelijne heeft ook vragen in verband met de vergunningen: " Hoewel de initiatiefnemers het publiek karakter van dit feest benadrukken met op de affiche 'iedereen is welkom', verklaart de politie geen enkele controle te kunnen uitvoeren omwille van ... het private karakter van dit initiatief'. De organisatoren spreken van een toekomstig 'educatief' centrum', niet van een ' cultureel centrum', om zand in de ogen te strooien? ", verklaart raadslid Toen.
Zij heeft ook een brief geschreven naar stadsschepen Robert Voorhamme. In oktober 2010 pakte de schepen voor middenstand, uit met een strategische visie voor het winkelgebied Kioskplaats-Kapelstraat. Door de heraanleg van het plein moest de Kioskplaats opnieuw het commercieel centrum worden van Hoboken. Een andere maatregel is de (her)invulling van strategisch leegstaande panden op de Kioskplaats en in de Kapelstraat. "De komst van het Turks Cultureel - Educatief centrum gaat volledig tegen deze visie in", besluit Kathelijne Toen. (Hugo Wilri)
Bron: GVA

27-12-10

Vrijspraak hulp ontsnapping zoon

Gaby V.L. (63) uit Hoboken is door de strafrechter in Turnhout vrijgesproken voor het helpen ontsnappen van haar zoon Dave Annemans uit de gevangenis van Merksplas. Op 28 juli vorig jaar klom D. A. (33) uit Merksem samen met vijf andere gedetineerden over de gevangenismuur. Twee gangsters werden overmeesterd, de vier anderen sprongen bij Gaby V.L. in de wagen. Die stond in de buurt van de gevangenis te wachten. Maar de moeder beweerde niet op de hoogte te zijn van de vluchtplannen van Annemans. Ze werd vrijgesproken omdat de gevangenen al gevlucht waren op het moment dat ze in de auto sprongen. De hulp is dus strikt genomen geen strafbaar feit.

24-12-10

Bewoner kritiek na brand Sint-Bernardsesteenweg

201012232130-1_bewoner-kritiek-na-brand-hoboken.jpgEen persoon verkeert in levensgevaar na een appartementsbrand op de Sint-Bernardsesteenweg in Hoboken. Vier slachtoffers werden met een rookvergiftiging overgebracht naar het ziekenhuis.
De hulpdiensten ontvingen even na 20 uur een oproep over een brand op de tweede verdieping. Het medisch interventieplan werd afgekondigd.
De spuitgasten troffen een persoon aan in het pand. Het slachtoffer werd met brandwonden en inhalatieletsel opgenomen in het ziekenhuis. Andere bewoners konden het gebouw op eigen kracht verlaten.

Karel Meyvisstraat
Op dat ogenblik kwam er bij de brandweer een melding binnen van een brand in de Karel Meyvisstraat, op zo'n 500 meter van de eerste brand.
Het vuur beschadigde daar een achterbouw en het dak. Het is voorlopig onduidelijk of er slachtoffers gevallen zijn bij die brand.
Beeld: Brand Sint-Bernardsesteenweg (BFM)
Bron: Vandaag.be

23-12-10

Turks cultureel centrum in Kapelstraat?

IMG_4442.jpg'UCCIB Anvers' viert vanaf vrijdag 4 dagen een multicultureel feest in het voormalig pand van 'Spullenhulp' in de Kapelstraat. Iedereen is uitgenodigd. Ondanks geruchten:"wordt deze locatie wordt nooit een moskee", verklaart eigenaar Achmed Bekar te stelligste.

Achmed Bekar, een ondernemer die op de Kioskplaats al een aantal winkels veranderd heeft, zoals de 'pittabar' en de 'computerwinkel' is duidelijk. Op de voormalige locatie van Spullenhulp komen nieuwe winkelpanden en daarboven 8 appartementen.

Districtsschepen Yeliz Citak (sp.a), toch één van de belangrijke vertegenwoordigers van de Hobokens Turkse gemeenschap, vertelt een ander verhaal. 'UCCIB Anvers', die zij van haar nog pluim kent, verklaren haar dat ze in de Kapelstraat een huuroptie hebben genomen om daar een 'Turks educatief centrum' te openen; Meer in detail: 'huiswerkbegeleiding voor kinderen, en van tijd tot tijd een feestje'. Yelis vraagt zich met de buurt af of men daar heel die grote ruimte, waar een grote firma kan resideren, wel voor nodig heeft. Zij weet ook dat deze organisatie eerst geprobeerd heeft' iets dergelijks' te openen boven de voormalige site van Wally's op de Sint-Bernardsesteenweg, maar dat ze daar via stedenbouw bot hebben gevangen.
De relaties met de Hobokense Turken is ook relatief. De info die onze krant daar vroeg gebeurde vooral in het Duits. Ook de buurt is uitermate kritisch. Buur Eric Palinckx van het Volkshuis: "Als men al maanden bezig is voor een oplossing van een Hobokens cultureel centrum op Gravenhof, kan het toch niet zijn om 'op een diefke' een Turks cultureel centrum in de Kapelstraat te realiseren".

Districtsschepen Waterschoot (CD&V) vraagt zich af hoe het met de vergunningsplicht zit? "Een milieuvergunning en andere administratieve besognes voor het 'multiculturele feest van dit week-einde? Wat met de meldingsplicht? Regels gelden voor iedereen.
Bron: GVA