07-12-10

Nello & Patrasche verbannen naar Hobokense kelder

nellopatrasche.jpgFrank Sinatra en Audrey Hepburn hadden zijn schilderijen, ook Jack Nicolson is een fan, maar het districtsbestuur van Hoboken bergt het werk van de in 1999 overleden Amerikaans-Antwerpse kunstenaar Tony Mafia al twee jaar op in de kelder. 'Dit doet pijn', jammert Mafia's weduwe.

Het district Hoboken trok een paar weken geleden aan de alarmbel en vond het niet kunnen dat stadsgids Tanguy Ottomer een nieuw standbeeld voor Nello en zijn hond Patrasche wil op de Handschoenmarkt tegenover de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal. 'Het district doet toch niks', zo verantwoordde Tanguy zijn project. 'Het legendarische duo is en blijft in Hoboken', reageerden enkele districtsleden gepikeerd. En jawel, de arme Nello en zijn trouwe viervoeter, die de hoofdrol spelen in het ontroerende verhaal van de Britse schrijfster Ouida, worden wel degelijk met de nodige egards behandeld, klonk het nog.

Toch vindt bakker Claude Vercaigne van De Kiosk het een schande dat het bekendste schilderij van Nello & Patrasche, van de hand van de Amerikaans-Antwerpse artiest Tony Mafia, al bijna twee jaar opgebaard ligt in de kelder van het Hobokense districtshuis. 'Zo behandelt Hoboken zijn helden', foetert Claude, die zelf in zijn bakkerij aan de Kioskplaats een pracht van een creatie heeft hangen van dezelfde kunstenaar. 'Sinds de sluiting van het informatiecentrum aan de Kapelstraat, waar het doek vroeger hing, lijkt het werk van de aardbol verdwenen.'

Brief van weduwe

Mafia's weduwe Annmarie Sauer schreef daarom verontwaardigd een brief naar het district, maar kreeg tot dusver geen antwoord. Intussen zoekt ze zelf naar een oplossing. 'Alles is beter dan het schilderij te laten verkommeren. Dan geef ik het liever in bruikleen aan de kleine zelfstandigen in de straat. Of aan de Japanse school in Brussel. Zij schatten het wél naar waarde.' Toeristen, die meer willen weten over Nello & Patrasche, moeten naar het nieuwe administratieve gebouw aan de Marneflaan. Maar ook daar is er geen spoor van Tony Mafia's werk. 'Het schilderij vloekt met de pas geschilderde rode muren', meent districtsburgemeester Johan Felix (SP.A). 'Daarom staat het voorlopig nog in de kelder. We denken eraan om het op te hangen in het kasteel Sorghvliedt, dat gerenoveerd wordt. Ik pin me niet vast op data, maar binnen drie à vier maanden zou alles klaar moeten zijn. Maar nogmaals, alles is een kwestie van geld. Mochten we dat hebben, zouden we veel meer voor Nello en zijn hond kunnen doen.' En toch, een extra tekening van Tony Maffia ophangen - want ook die ligt in de kelder volgens Annmarie Sauer - kan niet zo moeilijk zijn en kost bovendien geen centen. 'Er is geen plaats om alles te etaleren', besluit Felix. Claude Vercaigne en Annmarie Sauer zuchten. 'Het district zou beter nadenken wat het met zijn erfgoed doet. Waardevolle creaties moeten openbaar gemaakt worden, zodat iedereen ervan kan genieten.'
Bron: Nieuwsblad

De commentaren zijn gesloten.